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當神農氏遇到茶

唐代陸羽《茶經》稱「茶之飲,發乎神農」。神農,也就是遠古三皇之一的炎帝,傳說「神農嘗百草,日遇七十二毒,得茶而解」,由此便可知悉,茶對於人體健康的重要性,在2700多年前便已被肯定。


關於神農氏發現茶葉的妙用,目前坊間有兩種說法:

第一說: 神農氏在給人治病時,通常都需要親自爬山越嶺採集草藥,而且還要對這些草藥進行熬煎試服,用親身體會的方式來鑑別各種草藥的性能。有一天,神農氏在山上又採來了一大包草藥後,就把它們按照已知的性能分類成幾堆,便開始在大樹底下架起鐵鍋,放入溪水,生火煮水。當水燒開,神農氏打開鍋蓋,轉身去取草藥時,忽然瞥見有幾片葉子飄落在鍋中,隨即又聞到一股清香從鍋中散發出來,於是神農氏感到好奇地走近細看,發現雖然只見有幾片葉子飄浮在水面,但水中湯色開始漸呈黃綠,並有清香隨著蒸汽上升而緩緩散發。他用碗舀了點汁水喝,只覺剛開始味帶苦澀,但清香撲鼻,喝後則有香醇甘甜湧上,而且飲後口不渴了,人不累了,頭腦也更清醒了,因此感覺非常驚奇。於是他從鍋中撈起葉子細加觀察,但在鍋邊並沒有具有這種葉子的樹,於是心想:「這一定是天神念我年邁心善,體諒我採藥治病之苦,所以賜我玉葉以濟眾生。」自此,他一邊繼續研究這種葉子的藥效,一邊涉足群山尋找此種樹葉。終於在某一天,神農在不遠的山坳裡發現了幾棵野生大茶樹,其葉子和當時落入鍋中的葉片一模一樣,熬煮汁水銀色相同,飲之其味也相同,神農非常開心,故將其命為「茶」,並取其葉熬煎試服,發現確實具有生津解渴、提神醒腦、利尿解毒...等作用,從此茶便被認為是一種養生之妙藥。

第二說: 傳說神農氏的肚子光亮透明,五臟六腑全都能看得一清二楚,由於當時人們對各種植物特性不了解,還弄不明白哪些植物可以吃,哪些不能吃,因此有很多人經常是因為誤食毒草而致死。神農氏看到誤食有毒植物而死去的人們很多,心裡非常難過,所以他下定決心要把他能看到的所有東西(植物、動物...等)都嚐一遍,弄清它們在肚子裡面會發生什麼樣的變化,於是,神農氏就開始嚐百草了。有一天,神農在採集的藥草中嚐到了一種有毒的草,頓時感到口乾舌麻、頭暈目眩,非常不舒服,於是他趕緊找一棵大樹背靠著坐下,閉目休息。這時,突然吹來一陣風,樹上落下幾片綠油油並帶著清香的葉子,神農氏隨後揀了兩片放進嘴裡咀嚼,沒想到一股清香油然而生,這種葉子一落進他的肚子裡,便在肚皮裡從上到下洗擦不斷擦洗,把肚子裡的各個部位,都洗擦得清清爽爽的,這種樣子就像上上下下往來巡查一樣,頓時感覺舌底生津,精神振奮,剛才的不適一掃而空。他感到非常奇怪,於是,便再拾起幾片葉子細細觀察,他發現這種樹葉的葉形、葉脈、葉緣均與一般的樹木不同。神農便採集了一些帶回去細細研究,後來將它定名為「查」,後來人們便把它寫做「茶」。以後每當神農氏吃進有毒的東西,便立即吃點茶,讓它搜查搜查,把毒物消滅掉,這就是「茶」的另一種起源之說。

無論哪一種傳說,我們都可以看的出來,茶在醫藥之神-神農氏嚐百草時,就已經獲得對人體正面的肯定,也以此奠定茶在養生與飲品中屹立不搖的地位。

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